27 апреля: день, когда надо вспомнить человека, которого звали Nick the Greek

Пресс релизы

Его исключительное положение в истории игры подчеркивает даже его никнейм: употребление определенного артикля the означает, что перед вами не просто

Его исключительное положение в истории игры подчеркивает даже его никнейм: употребление определенного артикля the означает, что перед вами не просто грек, а именно Грек, которого знают все, единственный в своем роде…

Сын турецко-подданного

Николас Дандолос родился на Крите, в г. Ретимнон, в семье богатого грека-судовладельца. Предками Дандолосов были выходцы из турецкого города Смирна (Измир).

Скачайте мобильное приложение PokerStars и играйте в покер на Андроиде или iOs!

Когда Нику исполнилось 18 лет, его отправили на учебу в США, назначив огромное по тем временам содержание — $150 в неделю. Отпрыск судовладельца обустроился в Чикаго и повадился ездить в соседнюю Канаду, в Монреаль, играть на скачках. Выиграл $500 тыс. — как говорят, не без помощи ушлого жокея. Вернулся в Чикаго и в несколько дней спустил всю эту колоссальную сумму.

Ник Дандолос в казино

Ник Дандолос в казино

Вообще говоря, за свою феерическую карьеру он разорялся и вновь поднимался из грязи в князи 73 раза (по его собственным подсчетам). Общая сумма его выигрышей (и, соответственно, проигрышей) составляет $500 млн. — в переводе на сегодняшние деньги $15 млрд.

До сих пор сложно сказать, был ли он действительно выдающимся мастером, или же просто растрачивал огромное наследство. Но в историю покера Nick the Greek вошел именно как образец игрока: всегда готового принять любой вызов, играть на сколь угодно высоких ставках, и не ради денег, а ради риска.

Он был комильфо в полном смысле этого слова: из своих выигрышей пожертвовал $20 млн. на благотворительность. Каждое утро на улице, возле дома, его ждала целая толпа нищих и просто ловкачей. Выходя из подъезда, Дандолос щедро раздавал милостыню всем, кто ни попросит.

Его пренебрежение к деньгам было таково, что однажды он повесил на крючок у входной двери ресторана шляпу, за ленту которой было заложено $80 тыс. В другой раз он послал чек на $100 тыс. за чистку костюма.

Его знали и любили все: артисты, гангстеры и даже великие ученые. Однажды он якобы даже сопровождал Эйнштейна по казино Лас-Вегаса. Другой гениальный физик — Ричард Фейнман — оставил о Греке воспоминания в своей автобиографической книжке «Конечно же вы шутите, м-р Фейнман!»

Матч с Джонни Моссом

Бенни Биньон, для того, чтобы привлечь интерес американской публики к покеру в целом и своему казино в частности, устроил матч столетия. В 1949 г. «некоронованный король» Nick the Greek целых пять месяцев играл бесконечный хедз-ап во все известные разновидности покера против назначенного Биньоном претендентом на высокое звание Джонни Мосса.

Джонни Мосс

Джонни Мосс

Предполагают, что Биньон специально подстроил все так, чтобы матч выиграл именно Мосс. Владельцу игорной империи надо было завлечь в свои владения как можно больше американцев-выходцев из Британии, которые в то время составляли большинство населения США. И типичный англосакс Мосс этому большинству должен был импонировать в качестве победителя больше, чем колоритный южанин Дандолос.

Мосс был на 20 лет моложе своего соперника. Кроме того, ему хотя бы изредка давали поспать. Дандолоса же, едва в матче выдавался перерыв, сразу же звали играть в крап: Грек, который очень любил эту игру, не мог отказать себе в удовольствии.

Он почти не спал пять месяцев и, поговаривают, поддерживал силы алкоголем. В конце концов, Ник проиграл Джонни $4 млн. и завершил матч воистину королевской фразой: «Я вас больше не задерживаю, мистер Мосс!»

Так Америка утратила своего некоронованного короля покера и обрела коронованного.

Впоследствии Джонни Мосс выиграл 9 браслетов WSOP. На счету же Дандолоса не было ни одного. Но в Зал славы покера оба они — живой и мертвый — были введены в один день…

Деньги, карты и гангстеры

Конечно же, Nick the Greek знался с гангстерами. Без этого в его профессии в то время было нельзя.

Проигрыш Моссу — не единственный в биографии Николаса Дандолоса. Однажды ему довелось играть в стад против калифорнийского бизнесмена-лудомана Рея Райана. Игроки расположились возле бассейна знаменитого казино «Фламинго»» (Лас-Вегас).

По слухам, во время игры на крыше противоположного здания сидел человек Райана с биноклем, подсматривал карты Грека и сообщал по миниатюрной рации своему нанимателю.

Маршалл Кайфано - который маленький справа

Маршалл Кайфано — который маленький справа

Как бы то ни было, Nick the Greek проиграл $323 тыс. (по оценке Грека — гораздо больше — $550 тыс.) История эта стала известна мафии, и некто Маршалл Кайфано, которого современники именовали не иначе, как «пятифутовой кучей злобы», выследил Райана, заявился к нему в гостиницу и потребовал $60 тыс. ежегодно себе и $15 тыс. Дандолосу за мошенничество.

Райан вырвался из номера и с криком: «Стреляйте в спину! Я знаю, как вы делаете дела!» — выскочил в холл отеля.

Дело дошло до суда. Дандолос заявил, что Рей действительно должен ему $109 тыс., но он никого не просил собирать за него долги. И уверен, что Райан отдаст все сам. И вопросов к Греку больше не было.

Кайфано посадили на 10 лет. В 1977 г. Рей Райан, после того, как Кайфано вышел из тюрьмы, взорвался в собственном автомобиле, когда повернул ключ зажигания. Nick the Greek к тому времени был давно мертв.

Он скончался на Рождество 1966 г. в самой роскошной гостинице Лас-Вегаса. Хотя Ник не мог заплатить за номер — у него давно уже не было денег, ему позволяли жить там бесплатно.

По другой версии, Дандолос умер в доме для престарелых неподалёку от Беверли Хиллс (Калифорния).

Ходят слухи, что друзья и все те, кто его любил, похоронили Ника Грека в золотом гробу. На похоронах пел и плакал Фрэнк Синатра.

Подпишись на акции и новости PokerStars!
Получайте раз в неделю все самые свежие новости и акции из мира PokerStars!
Privilege Freerolls $100k на Покер Старс для пополнивших счет!
ПокерСтарс решил поощрить каждого, кто пополнит игровой счет. Новым призом будут билеты  на $100.000 Privilege
Беспредел по-канадски: в доме для престарелых запретили покер
Играли на чипы стоимостью в 10 центов. Но, как сообщает квебекский городской сайт, администрация распорядилась
Маркетинговая эволюция PokerStars: от голеадоров к комикам?
Судя по интервью, которое дал для сайта «Келвин Эйр» глава департамента по связям с общественностью Amaya Inc
Операторы гемблинга бегут из Польши
И вот новая весть: iPoker Network закрывает администрируемые этой сетью сайты, работавшие на польском рынке иг